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危急情况:农村医疗危机

内华达州托诺帕市距离拉斯维加斯以北200英里的雷诺以南200英里,一条道路进出。 但对于那些称之为家的人来说,沙漠景观上的景点曾经拥有他们所需要的一切。

Emmy Merrow并不担心住在这么偏僻的地方:“它有一个商店和一个加油站,我很好!” 她笑了。

Merrow在这里住了四年。 她有一个两岁半的Aleyna和一个刚出生的女儿Kinzley。

当她的丈夫从警长的部门得到一份好工作时,他们搬到了这里。 但是在她发现她怀孕了Aleyna的六个星期之前,她还发现Tonopah挣扎的医院,它唯一的医院,正在关闭它的大门。

“我很沮丧,我很生气,我哭了,我对此感到不安,因为我们住的距离医院不到一英里,”她说。

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艾美梅罗和新生儿金兹利。 CBS新闻

在她出生后不久,Aleyna被诊断出患有Dravet综合症,这是一种灾难性的癫痫症,这更令人担忧。 “她就像其他任何一个典型的孩子一样,我们的日子和其他任何一天一样,除非她有癫痫发作,”Merrow说。

“她每天有多少人?” 记者李考恩问道。

“她现在大约有400人。”

“那么,是否有合理距离内的人可以提供帮助?

“没有。”

当癫痫发作足够严重时(大约每六周左右),Merrow不得不向距离最近114英里外的加利福尼亚州边境医院进行疯狂,荒凉的冲刺。

她永远不会忘记她第一次这样做:“那是在深夜,所以它是黑暗的,我看不到她,所以我经常停下来检查并确保她是还在呼吸。”

“这一定是可怕的,”考恩说。

“是的,我一直在抽泣。这是世界上最糟糕的感觉。”

Elaine Minges也住在托诺帕。 她和她的丈夫柯特来到这里,在附近的太阳能工厂做了一份高薪工作,并认为他们有一天会在这里退休。 “我们知道这里有一家医院,有一些医生,当时我们觉得很舒服,”Minges说。

但在医院关闭后,一切都发生了变化。 “他们关上门,就是这样,”她说。

“他们没有给你任何警告?”

她说,有谣言,但“我们认为不,那不会发生。那不会发生。看,我们在不知名的地方!”

患有糖尿病的柯特试图不去想它,直到有一天晚上他突然病得很重。 Minges回忆说:“他醒了,我以为他心脏病发作。他正在喘气。他试图起床,但他病得太厉害了。”

他患有严重的糖尿病并发症。 这是一种通常可以及时就医的情况,但在这种情况下,提示意味着获得直升机。 “那个特殊的夜晚,这架直升机在他们到达机场之前已经45分钟了,在那段时间里,他进入了心脏骤停。”

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Curt和Elaine Minges。 附近医院的缺乏对于糖尿病患者Curt来说将是灾难性的。 家庭照片

考恩问道:“如果这里的医院开放了,那会挽救你的丈夫吗?”

“我想这么想,是的。”

这是一个在全国各地重演的严峻故事。

自2010年以来,像托诺帕一样的99家乡村医院已经关闭; 那差不多一个月一个月。

“基本上大约有一半的乡村医院每年都在亏损,”北卡罗来纳大学健康政策与管理教授马克霍姆斯说,他十多年来一直在研究这种衰退。

考恩问道,“看见了吗?”

“每次我说,'我认为我们经历了最糟糕的事情,'我们感到惊讶,”福尔摩斯回答道。 “你总是想知道,谁是下一个?”

整个美国的横截面现在面临着没有当地医院转向的真正风险。 原因多种多样; 其中一些城镇的人口已经减少到不能再支持医院的规模了。

在其他情况下,医院要么管理不善,要么最终成为大型合并中的表格碎片。 福尔摩斯表示,医疗补助的扩张将有助于一些人保持开放,但不是全部,甚至如此报销率往往太低,医院无法实现收支平衡。 无论原因是什么,对社区的影响几乎都是一样的:

“医院关闭,急诊室干涸,所有其他服务 - 家庭健康,药房,临终关怀,EMS - 他们离开城镇,现在你离开了医疗沙漠,”福尔摩斯说。

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为了节省成本,一些医院关闭了产科病房。 CBS新闻

这正是俄克拉荷马州保尔斯谷的命运居民所担心的。 这座小镇位于俄克拉荷马城以南约60英里处,只有一家医院,但之前的管理公司已将其破产。

这个城市带来了弗兰克阿维尼翁来拯救它。 当考恩访问时,阿维尼奥正在通过电话找到一个慷慨的捐赠者来保持开放:“我在这里有130名员工,我将不得不告诉他们没有前途,”他说。

“这家医院实际上是日复一日,”考恩问道。

“这是一分钟一分钟,”他回答道。

“你现在在银行里有多少钱?”

“大约7,000美元。”

“哪个让你走多远?”

“接下来的15分钟。我的意思是,真正有所作为是不够的。”

市民团结起来,特别是那些曾在这里接受过治疗的人,比如Susanne Blake。 她和她的丈夫投入了一半的退休储蓄 - 对他们来说,这是一种善意的赌博。 “我们得知我们应该给多少钱,因为他说,'好吧,没有医院,我们不用担心长期退休!'”她笑道。

员工同样充满激情。 琳达拉特利奇已经在医院的自助餐厅工作了将近20年,他已经烧掉了一千多种饼干 - 这是一次大量的烘焙活动。

当被问及如果医院关闭将会发生什么,拉特利奇回答说,“我会哭。这是不可能发生的。”

但它可能发生。 去年,为了满足医疗需求,在田纳西州格雷的一个露天场所出现了一个大型免费健康诊所,由一家名为Remote Area Medical的非盈利组织建立,最初是为第三世界国家服务的。

但慈善机构首席运营官克里斯·霍尔(Chris Hall)表示,1992年农村医院倒闭迫使该组织在家中解决服务不足的医疗需求。

霍尔说:“仅今天,就有七个州的病人参加了此次活动。” “人们已经驾驶他们的汽车行驶200英里才能到达这里,只是为了能够获得他们无法在当地获得的服务,或者[无法]在当地购买。”

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去年,患者来到田纳西州的一家诊所,由Remote Area Medical提供他们无法获得或负担得起的护理。 CBS新闻

有些人在寒冷的夜晚排队,实际上有一家医院; 他们只是没有保险来获取它。 但对于像Leanna Steele这样的其他人来说,这是他们与急诊室最接近的事情。 她当地的医院,她曾经去过,当她患有衰弱的偏头痛时,也关闭了。

考恩问道,“那么,你现在做什么?”

“主要是坐下来,希望,”斯蒂尔说。

通常在医院完全关闭之前,管理员会尝试削减非紧急服务,如产科病房。 这种情况经常发生,现在这个国家超过一半的农村社区现在不再拥有劳动力和分娩单位,让准妈妈在最糟糕的时候面临长途跋涉。

  • (“星期天早晨”,8/05/18)
  • (CBS Moneywatch,9/13/17)
  • (“60分钟,”2016年3月27日)

但在堪萨斯州的拉金,人口2200,他们尝试了不同的东西。 英里唯一的医院决定投资产科护理,其思维是婴儿可以成为一个成长型产业。 他们让病人进门,就像卡尼县医院的年轻首席执行官本安德森所希望的那样,他们留下来......并带来其他家人。

“妈妈们来到这里,有很棒的经历,他们说,'你们知道,你们将成为我孩子的儿科医生,你们将成为我女性的健康医生,你们要照顾我的丈夫。内科医生。我们都要来找你,“安德森说。

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受过全谱家庭医学培训的年轻医生在堪萨斯州拉金的卡尼县医院提供医疗服务。 CBS新闻

这就是发生的事情。 Drew Miller博士在他的办公室外面有一个公告牌,上面展示了他带入这个世界的未来病人的照片 - 在过去的八年中,来自全州各地的近500人。

“我要做的最有价值的事情是照顾多代家庭”米勒博士说。 “我可以告诉你有关我送孩子的人的故事,照顾他们的奶奶或他们的曾祖母。这就是我喜欢我在这里做的事情。”

还有一件事:这里没有聘请高价专家,甚至没有OB-GYN。 相反,医院的工作人员完全由受过全谱家庭医学培训的医生代替。 “我们确定我们只有这么多美元可以花在医疗保健人员覆盖的农村重要医院,所以每个人都要接受过同样的训练,重要的是每个人都愿意平等地做到这一点,”安德森说。说过。

这些乡村医生的典型日子可能包括早上在OR进行结肠镜检查,并在下午去诊所去除皮肤病变。 对于农村医学而言,这是一种灵活的,可行的方法,这种方法使这些医院大门保持开放 - 至少目前如此。

安德森说:“去年我们有可能在二三十年内实现盈利第一年。” “但我们非常非常接近。我们没有错误的余地。”

剃刀的优势在于,医院就像回到俄克拉荷马州保尔斯谷的医院一样,已经骑了很长时间。 当首席执行官弗兰克·阿维尼翁(Frank Avignone)将工作人员聚集在一起分享一些新闻时,考恩就在那里:“你只能依靠借来的时间生活,”他说。

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Frank Avignone向位于俄克拉荷马州Pauls Valley的Pauls Valley综合医院的工作人员介绍了该医院的未来。 CBS新闻

“我不确定人们真的明白发生了什么,”阿维尼翁告诉考恩。 “这个故事必须得到解决。人们必须看到这个社区中的人们和员工以及他们经历过的事情。人们死了,因为这家医院不会开放。”

回到内华达州的托诺帕,Emmy Merrow在经历了一次令人难以忍受的长途驾驶到Aleyna医院之后,直接了解了这些风险,这些风险产生了不可逆转的后果。 “她陷入了持续三个小时的癫痫发作;它持续整个旅程,”她说。 “所以,她因此受到脑损伤。她呼吸不正常,她失去了氧气。”

“我认为人们会注意到这一点,如果情况那么糟糕,你离医院很远,而且你一直都需要帮助,为什么不动呢?” 考恩问道。

“如果我们有钱可以搬家,那就太好了,”她回答道。 “我们足够生活,但还不足以挽救能够实现这一目标。”

至于Elaine Minges,她的丈夫现在已经离开了,他们所爱的农村生活也已经消失了,就像许多生活在美国小城镇的人一样,她不知道下一步该做什么。

考恩问道,“你知道那里没有医院吗?”

“我的家就在这里,”她说。 “我觉得我的丈夫在这里。”

“你认为他想要你做什么?他想让你留下来吗?”

“不,”她说。


欲了解更多信息:

  • 堪萨斯州拉金
  • ,Pauls Valley,Okla。
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