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参议院小组批准了6年的高速公路法案

W ASHINGTON(美联社) - 参议院小组周四批准了一项法案,要求联邦高速公路计划在未来六年继续实施,但目前尚不清楚国会是否会及时采取行动防止今年夏天对各州的交通援助中断。

环境和公共工程委员会批准了一项法案,该法案将运输支出保持在目前的水平,再加上通货膨胀,这是一个罕见的两党联盟,民主党人和共和党人互相赞扬。 没有人反对这项通过声音表决的措施。

“我从来没有记得经过这种方式的交通法案没有任何有争议的修正案甚至提出和撤回,”该小组主席,加州民主党参议员Barbara Boxer说。

但该法案没有解决国会面临的最大交通问题:如何找到额外的1000亿美元来缩小立法者希望在公路和交通项目上花费的差距以及联邦燃气和柴油税以及其他使用费带来的收入多少进入联邦公路信托基金。

寻找资金是参议院财政委员会的责任,但其主席,参议员Ron Wyden,D-Ore。,并未表明他计划如何做到这一点。 到目前为止,白宫和国会一直不愿意提高每加仑18.4美分的汽油税和每加仑24.4美分的柴油税,这些税自1993年以来一直没有增加。

交通部估计联邦公路信托基金将于8月29日破产,但最早可能会在7月份发生对各州的支付中断,当时该账户的余额预计将降至40亿美元以下。 如果没有这种缓冲,就很难确保收入可以跟上对各州的援助。

该法案在很大程度上保持了现状,避免了有争议的新提案。 民主党做出了让步,旨在确保农村国家为重大项目分享联邦援助,以赢得共和党的支持。

该法案中的一项重要新计划旨在消除阻碍货物运输的瓶颈。 该法案明年授权4亿美元,在该法案的最后一年逐步增加到10亿美元。

由于联邦资金流动的不确定性,几个州的交通官员已经计划推迟对新建筑项目的承诺。 如果联邦政府被迫放慢或取消对各州的付款,可能会导致全国各地的项目停工以及建筑工人的大规模裁员。

Boxer说,这将“在整个经济中都能感受到多米诺骨牌效应”。

大多数运输专家表示不太可能发生这种情况。 他们预计,自2008年以来,国会将重复做其已经做过的事情,这种做法正在向一般国库投入足够的资金,以保持运输援助流动几周或几个月,然后再重复一次。

使运输计划持续处于破产边缘使得各州难以进行规划,特别是对于需要花费数年时间才能完成的更昂贵的重大项目。 白宫和游说团体代表了从沥青工业和建筑工人到当地交通机构和公共汽车司机的兴趣,这一周他们称之为“基础设施周” - 试图提高公众对长期运输法案的支持。为各州提供资金确定性并增加整体运输支出。

奥巴马周三向纽约提出更多资金要求更换老化的基础设施,联邦政府已提供16亿美元贷款重建繁忙的Tappan Zee Bridge。 副总统乔拜登前往克利夫兰,强调联邦投资于2015年开放的1750万美元的新轻轨站。

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