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漏洞允许执法部门绕过关于民事资产没收的州法律

最近几年在联邦一级受到阻碍的民事资产没收改革事件继续在各州取得稳步进展。 唉,现行法律的漏洞有可能通过让州和地方执法部门在与联邦机构合作时有效地绕过州法律来破坏这些胜利。

民事资产没收是允许政府机构取得据称与犯罪有关的财产所有权的做法。 即使在政府没有逮捕,提出指控或定罪的情况下,长期先例也允许这种缉获。

关于是否缩减这种做法的辩论基本上使公民自由倡导者反对执法,其执行往往取决于被扣押资产的收益。 根据司法部的统计,在2001年至2012年期间,通过民事没收的资产估计价值从4.07亿美元跃升至43亿美元。

由于特朗普总统在2月份会见该国郡治安官时发表的评论,资产没收最近又回到了国家新闻中。 虽然看起来他对这个问题只有有限的了解或接触,但总统得出的结论是,那些压力反对继续这种做法的人必须是“ ”。 特朗普可能认为他只是指犯罪分子,但当他提议摧毁德克萨斯州参议员的职业生涯以引入资产没收改革立法时,他的言论更加充满敌意。

但即使在政治权利方面,这种情绪还远未普及。 克拉伦斯托马斯法官现代资产没收程序是否符合宪法,称此事“当然值得更详细地考虑”。 他指出,从历史上看,没收法律的范围更为狭窄,许多最高法院的早期没收案件都是刑事诉讼而非民事诉讼。 “我怀疑这种历史实践是否能够维持现代实践的轮廓,作为一种宪法问题,”托马斯写道。

去年,R-Wis。的Reps.Jim Sensenbrenner和D-Mich。的John Conyers介绍了正当程序法,以解决联邦资产没收滥用问题,但它在众议院失效。 改革倡导者与州立法者取得了更大的成功。 最近,州长特里·布兰斯塔德(R-Iowa)签署了立法,将证据标准提高到“明确和令人信服”,并要求在民事诉讼程序中没收价值5,000美元或以下的财产之前进行刑事定罪。

然而,根据联邦公平分享计划,由司法部和财政部共同执行,当地机构可以执行最终的州法律,并在此过程中保留高达80%的没收收益。

虽然司法部声称该计划旨在遏制犯罪,但该部门检查长2017年的发现,在大约三分之二的现金被扣押的案件中,没有调查,逮捕或起诉。 换句话说,没有真正努力确认这笔钱与犯罪活动有关。

与刑事司法改革的其他领域一样,各州一直在牵头改革。 一些州政府 - 特别是在新墨西哥州和加利福尼亚州 - 已经开始限制或考虑限制使用公平分享计划。 这些努力受到了联邦政府的报复行动或 ,联邦政府官员威胁说,如果他们通过了未决的改革,就会取消各州从联邦计划中获得任何资金的资格。

当以有限,具体和负责任的方式使用时,资产没收 - 包括公平分享计划 - 可以成为一种有用的执法工具。 尽管如此,它仍然急需改革。 无辜公民不应被视为犯罪嫌疑人,并且在没有犯罪证据的情况下将其个人财产没收。 在有重大变化之前,从真正努力讨论问题的双方开始,我们可以预期不幸的私人财产权滥用将继续发生。

Christina Delgado是华盛顿考官的Beltway Confidential博客的撰稿人。 她是R街研究所的司法政策经理。

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