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大规模杀戮可以重振心理健康改革法案

S andy Hook小学射手Adam Lanza患有焦虑症和强迫症。 Navy Yard射手Aaron Alexis受到妄想的驱使。 一名心理学家表示,在刺伤高中同学之前,Alex Hribal正处于精神分裂症的症状。

在过去三年中每次大规模枪击或刺伤之后,R-Pa的众议员蒂姆·墨菲(Tim Murphy)更加努力地推行他的广泛的心理健康改革法案,他说这些法案可以帮助肇事者在犯下可怕罪行之前得到他们需要的治疗。

然而,小组委员会的听证会是他的法案进展最快的。 众议院能源和商业主席弗雷德·厄普顿(R-Mich。)已表示他将在某个时候将其提交给全体委员会,但众议院领导人根本没有承诺对此采取任何行动。

这让匹兹堡地区的共和党人感到沮丧。

墨菲告诉华盛顿审查员说:“令人作呕的是人们继续这样做。” “我不能用足够强硬的词语来描述我对此的感受......我们必须得到领导才能实现这一目标。否则,对我们感到羞耻,对国会感到羞耻。”

就在康涅狄格州新镇的小学枪击事件发生后几周,包括20名儿童在内的26人死亡,墨菲开始对美国精神保健系统进行为期一年的调查,举行多次听证会并通过监督报告进行调查。

通过这一过程,他撰写了他的173页“帮助家庭参与心理健康危机法”,旨在纠正他所认为的长期忽视计划和资源,以帮助人们与精神分裂症或双相情感障碍等严重精神疾病作斗争,他们中的许多人在街上或监狱里着陆。

对于墨菲来说,物质滥用和心理健康服务管理局等联邦机构投入了太多资源来帮助那些偶尔会因精神疾病等严重疾病而挣扎的人,例如抑郁症,并且没有足够关注那些努力压抑精神疾病的人。因为他们面临的心理问题而工作或远离法律问题。

“在SAMSA,有一些事情,比如'如果你有压力,喝水果冰沙,'做面具,做拼贴画,做一个解释性的舞蹈,”墨菲说。 “这是我们的联邦资金被浪费而不是处理这个问题的地方。”

无法保证通过墨菲的立法可以挽救数十名死于大规模枪击事件的人的生命,这些事件近年来一直在上升。 美国联邦调查局去年的一份报告显示,从2007年到2013年,平均每年发生16.4起枪击事件,而2000年至2006年平均每年发生6.4次枪击事件。

全国精神疾病联盟的政策主管Ron Honberg表示,并非每一次大规模杀戮都是由患有严重精神疾病的人实施的。 “我认为我们必须非常非常小心,不要将所有这些悲剧与严重的精神疾病联系起来,”Honberg说。

但是Murphy认为他的法案至少会让Lanza,Alexis和Hribal这样的犯罪者更容易接受他们所需的护理,他们在接受杀戮之前接受了最低限度的心理健康评估和治疗。

当被问及是否有一次杀戮特别影响了他时,墨菲指出了2014年4月在富兰克林地区高中发生的大规模刺伤事件,该事件发生在他位于匹兹堡南部地区的外面。 16岁的Hribal因抑郁症和自杀念头而挣扎,他的20名同学被砍伤,严重伤害了他们中的许多人。

墨菲还提到了理查德鲍姆哈默斯在匹兹堡遭受的2000年大屠杀,后者造成五人死亡,一人瘫痪。

“每当我看到这件事,我都会为此感到不安,但每次我希望它能激励国会议员醒来,”墨菲说。

据全国精神疾病联盟估计,据估计,美国有四分之一的人患有某种精神疾病,那些患有严重心理健康问题的人相对较少,约占17人中的一人。

但他们在监狱和街头的人数不成比例。 大约20%的囚犯患有精神健康问题,估计有26%的无家可归成年人住在庇护所,患有严重的精神疾病。

“我们现在的情况是,如果你患有严重的精神疾病,你就更有可能被逮捕或入狱,而不是在医院或社区接受治疗,”治疗宣传执行主任John Snook说。中央。

墨菲的法案旨在通过为那些经历精神健康危机的人提供额外的精神病院病床来改善这种状况,并且需要一个地方留在他们接受治疗的地方并且不会对自己或他人造成伤害。 它为各州提供额外的精神卫生资金,如果他们开展高质量的辅助门诊治疗计划,允许法官命令严重精神病患者接受治疗,即使他或她不能或拒绝给予同意。

该法案还允许医疗补助计划在提供精神卫生服务的同时支付身体健康服务,而该计划目前尚未向医疗服务提供者报销。 并且它使家庭更容易获得关于严重精神病患者家庭成员的重要医疗信息,因为患者隐私法通常会阻止护理人员了解患者的行踪或条件,如果他们逃离家园。

“最糟糕的情况是 - 与家人一起生活的人被救护车接走,家人无法找到任何东西,”Snook说。 “两周后,他们会在一个无家可归的避难所找到他们。”

心理健康专家不同意如何解决美国系统的问题,一些坚决的团体特别没有签署墨菲法案,包括Bazelon精神卫生法中心和美国心理健康。

但是绝大多数团体都赞同它,包括联盟,美国心理学会和美国精神病学协会。 墨菲希望通过加入更多的拥护者,他最终将说服国会将他的心理健康改革作为优先事项。

“这很令人尴尬,我需要这么长时间才令人作呕。”

本文刊登在9月8日的华盛顿考官杂志上。