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地下实验室处理日本核废料问题

H ORONOBE,日本(美联社) - 驯鹿养殖场和放牧的荷斯坦奶牛在日本北端点缀着一大片绵延起伏的绿色牧场。 地下这是一个不同的故事。

工人和科学家在这个睡眠奶牛镇的深处雕刻了一个庞大的实验室,尽管政府保证,但一些Horonobe的2500名居民担心会把他们的社区变成核废料储存地点。

“我很担心,”54岁的驯鹿经纪人Atsushi Arase说。 “如果政府已经把我们视为一个潜在的网站,即使我们拒绝,它也可能最终来到这里。”

日本公用事业公司拥有超过17,000吨的“废”燃料棒,这些燃料棒已经完成其使用寿命,但几千年来仍将具有危险的放射性。 如何应对这些问题是全球核动力国家面临的一个棘手问题,而日本在2011年东京电力公司福岛核电站灾难之后就是否继续使用核能进行辩论时,这一问题已经凸显出来。

这个问题的答案可能在于Horonobe地下研究中心,该中心一直在收集地质数据,以确定放射性废物是否以及如何在一个易受火山活动,地震和变化影响的国家安全储存长达10万年地下水流。

几名记者最近戴上安全帽,并以小团体的形式挤进一个笼状网状电梯,下行350米(1,150英尺),到达实验室。

它们出现在一条760米长(2,500英尺长)的隧道中,形状为图8,其裸露的墙壁显示出300万年前的沉积层。 滴水在地面上形成水坑。 连接到墙上的饼干大小孔的数十个电缆和仪表正在全天候分析地下水的成分和运动以及其他数据。

根据与日本原子能机构的协议不涉及任何放射性的研究,作为回报,自2000年以来,Horonobe已经获得了大约10亿日元(1000万美元)的政府补贴和隧道相关的公共工程项目。镇统计。

官方说来,这只是一个考验。

但正如美国注定的尤卡山项目一样,即使有大量的金融诱惑,找到一个愿意主持放射性垃圾场的社区也很难实现。 一位市长在2007年表达了兴趣,并在下次选举中被解职。

地下实验室总干事Kazuhiko Shimizu指出,Horonobe远离潜在的风险,数据样本到目前为止表明它可能作为存储站点。 他补充说,探索另一个地点还需要20年。

“这是一个需要花费大量时间和精力才能开始的项目,”他说。 “这是不容易的。”

这种想法让当地人担心他们与魔鬼达成了协议。

“不能保证这个测试地点不会变成最终的存储库,”60岁的奶农Satoshi Sumi说。 法国将其测试地点转变为最终存放处的举动令他感到紧张。 “我一直对协议持怀疑态度,我仍然是。”

东京政府资助的放射性废物处置安全研究中心主任Osamu Tochiyama说,这个问题是政治性的,而不是科学问题。

根据目前的计划,日本将对乏燃料进行再加工,因此大部分可以重新使用。 剩余的废物将与熔化的玻璃熔合成圆柱体,并放置在19厘米(7.5英寸)厚的不锈钢罐中,设计可持续使用1000年 - 大部分放射性物质大幅下降所需的时间。

这些罐将被放置在六所村后处理厂的冷藏库中长达50年。 然后将它们运输并埋入一块70厘米(2.3英尺)厚的由膨润土制成的护罩中,然后放入稳定基岩的深层地下储存中。

政府设想建造一个庞大的地下储存库,占地面积约为东京迪斯尼乐园面积的两倍,耗资3.5万亿日元(350亿美元),并在2100年之前填补浪费。

“没有人想在附近浪费。但我们都应该面对现实,想一想如何处理已经存在的废物,无论你是否支持核能,”Tochiyama说。 “继续推迟决定并将其强加于年轻一代是错误的。”

但是,在日本于2000年成立核废料管理组织(NUMO)以寻找一个地点十多年后,它仍然在寻找。

政府计划在未来几个月内编制一份潜在地点清单,并开始与社区进行谈判。 由于强烈的反对预期,官员们对于哪里守口如瓶。

在全球范围内,只有芬兰和瑞典已完成地下废物储存场所。 它们计划分别在2020年和2029年左右开放。 法国正在寻求批准将其现有的测试站点Bure变成一个将在2025年开放的完整存储库。

在美国,在放弃内华达州尤卡山的拟议地点之后,政府正在考虑将临时“干木桶”储存的使用扩展到购买时间,直到找到最终的储存库。

首相安倍晋三(Shinzo Abe)政府正在推动重启日本50座核反应堆中的一些,这些反应堆在2011年海啸淹没的福岛第一工厂发生火灾后离线,如果重新开工,将会开始产生更多废物。

曾经是核电支持者的前首相小泉纯一郎去年在访问芬兰的Onkalo网站并因日本无法找到一个网站而反对重启之后提请注意这个问题。

在5月份发布的一份报告中,由经济产业省任命的一个专家小组将NUMO行动称为“漫无目的的旅程”,并警告称“即将发生的现实危机”。

NUMO在7月1日取代了其10名董事会成员中的8名。日本原子能委员会前政策制定负责人新总裁俊介俊介发誓要加强与政府的合作,推进废物处理计划。

预计未来几年从福岛核反应堆中清除剧毒碎片会增加紧迫感。 专家对于损坏的燃料棒和熔化的碎屑是否能够以与普通乏燃料相同的方式储存的观点不一。

日本也可能最终产生比预期更多的浪费,因为它的后处理试验一直困扰着国家,并且该国面临着完全放弃努力的压力,不仅因为它昂贵而且因为它提取钚,这是武器材料。

普林斯顿大学核物理学家和废物处理专家Frank von Hippel说:“因此,当你将钚与乏燃料分开时,就会造成国际安全危险。”

4月,政府开始进行可行性研究,直接处理乏燃料棒而不进行后处理,芬兰,瑞典和美国计划这样做。 作为后处理领域的全球领导者,法国正在采用后一种方式。

埋设4米(13英尺)长的燃料棒需要更大的位置,以及额外的安全措施,以防止核链反应再次启动。

市长Akira Miyamoto说,Horonobe为国家的能源政策做出了贡献,并将继续这样做。 他欢迎政府计划在地下500米处挖一条更深的隧道进行进一步的实验。

但他强调放射性物质不受欢迎。

Miyamoto说:“据我所知,日本某处将有一个最终处置站点,但不会在这里。” “我们很乐意帮助政府研究,只要它有助于振兴我们的城镇。”