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物理小组到联邦调查局:向我们发射一些中微子

华盛顿(美联社) - 一个专家委员会周四告诉联邦政府,美国应该建立一个价值数十亿美元的项目,以便从芝加哥到南达科他州地下800英里处的幽灵般的亚原子粒子。

这将有助于科学家们了解这些令人费解的粒子,称为中微子,它们正好穿过我们。

加州大学圣克鲁兹分校的小组主席Steven Ritz表示,拟议的隐形中微子束将是多年来美国最大的粒子物理项目。 它仍然比欧洲的大型强子对撞机小得多,它发现了重要的希格斯玻色子。

中微子束是科学小组在联邦粒子物理研究优先事项清单中提出的最重要的大项目之一。 其他大项目包括改进欧洲对撞机和创建日本亚原子粒子粉碎机。

专家表示,如果得到批准和资助,中微子束将需要大约10年的时间才能建成并可能再运行20年。

“CERN(欧洲对撞机运营商)为希格斯玻色子做过什么,我们想用中微子做,”芝加哥费米国家加速器实验室的粒子理论家Joe Lykken说。 该实验室将创建梁并将其瞄准南达科他州Lead的一个旧矿。 在那里,科学家希望一个5万吨的探测器能够发现极其微小的粒子。

微小的,几乎无质量的中微子无处不在。 每秒约100万亿通过我们无害地拉链。 它们是由大爆炸创造的。 它们也在太阳和我们自己的身体中形成,但它们如此之快和小,以至于科学家几乎没有检测到它们进行研究。

“在众所周知的粒子中,中微子作为一个群体是最奇怪的,”里兹说。

中微子是一个群体,因为它们有三种类型,或“味道”,它们可以从一种类型转移到另一种类型。 Lykken说,科学家们并不十分清楚为什么。

如果一个中微子最终从芝加哥传来,“它最初是一种巧克力奶昔,但它到达南达科他州时却部分是草莓,”Lykken说。

他补充道,“你学习古怪的东西,以便深入了解其他一切。”

中微子可以为科学家们提供关于外层空间神秘的“暗物质”和其他“奇怪的天体物理现象”的线索,加州理工学院物理学家肖恩卡罗尔说,他不是科学小组的成员。

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线上

物理小组报告:http://usparticlephysics.org/p5/

费米国家加速实验室:http://www.fnal.gov/

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可以在http://twitter.com/borenbears上关注Seth Borenstein