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同性恋企业主仍面临挑战

N EW YORK(美联社) - 它每年发生几次:客户拒绝与Dave Greenbaum合作,因为他是同性恋。

在堪萨斯州劳伦斯市拥有电脑维修业务的Greenbaum经常需要进入客户家中。 一些人在一篇关于同性恋权利的报纸报道中被引用后意识到自己是同性恋。 他们告诉格林鲍姆,“我不欣赏你的生活方式,我不希望你在我的家里。” 其他人取消了约会,说:“我发现你是同性恋。”

尽管美国同性恋越来越被接受,但同性恋小企业主表示他们仍然遭遇可能的客户和投资者的歧视。 歧视往往是微妙的。 所有者从潜在客户的肢体语言或销售对话中感觉到他们感到不舒服。 有时它更加公开,就像Greenbaum得到的拒绝一样。

提高公众对影响许多同性恋者的艾滋病的认识以及争取同性婚姻合法化的必要性已经鼓励更多的同性恋者对其性取向持开放态度,并且越来越多的人接受他们。 同性恋权利倡导者仍指出,29个州并未禁止基于性取向的工作场所歧视。 他们说,企业主也很脆弱。

“他们正在参加商务会议,没有人被特别认定为同性恋,然后是同性恋笑话或同性恋诽谤,”支持同性恋创业的组织StartOut的首席执行官Gene Falk说。 “你不必经常去解决这个问题。”

公关人员Sam Firer专门与厨师合作。 他发现许多美国男性厨师不想和他一起工作; 他们与他见面,但选择了一家女性拥有的公关公司。 总部位于纽约的霍尔公司(Hall Co.)共同拥有的Firer表示,他不相信这些厨师的行为是出于恶意。 他认为他们对同性恋者感到不安。

“压力和忙碌的人们希望尽可能地保持舒适,”Firer说道,他确实与来自其他国家的男厨师交谈。 一些最初拒绝他的人后来打电话给他寻求帮助。

一些同性恋者的挑战是他们不是他们所谓的好老男孩网络的一部分。 商人中的直男经常通过谈论足球比赛或高尔夫之旅来联系,这是一些同性恋者不关心的话题。

“人们彼此之间的关系很多都与体育有关,坦率地说,这对我不感兴趣,”总部位于佛罗里达州奥兰多的ClikClok软件公司的老板Nayte Carrick说。

他的家庭生活不同,也很难连接。

“我没有女朋友,我没有妻子。我36岁,没有孩子。这对他们来说很奇怪,”他说。 “即使是我认为心胸开阔的人也难以与我的生活息息相关。”

有些人认为同性恋会使他们失去生意。 芝加哥Roxy Insurance的老板Cindy Weigel发现很难向郊区家庭出售政策,而她的妻子更成功。 韦格尔说,她认为这是因为她看起来很同性恋 - 她的头发短而尖尖,她说她看起来并不像其他女人那样女性化。 她的妻子韦格尔说,她“很漂亮”,“看起来并不像男同性恋”。

Weigel拥有稳固的业务,向同性恋客户和单身客户销售。 但家庭是保险代理人最赚钱的客户。

“我觉得同性恋正在伤害我的生意,”韦格尔说。 “这就是它的方式。”

一些业主制定策略以避免失去业务或避免不愉快的情况。

斯蒂芬妮戴维斯采用了前期方法。 她在费城拥有娱乐宣传业务,有时与教堂合作。 她告诉牧师她是同性恋,因为她知道他们可能不想和她一起工作。 两位牧师拒绝与她合作 - 但大多数都希望得到她的服务。

“有人说,我和你一起工作是因为你做了很棒的工作,”戴维斯说。

杰弗里·塞萨里要求一位女同事与一位似乎对他感到不安的潜在客户合作。 一年前Cesari与该男子的第一次电话交谈开始很顺利,但Cesari开始感到紧张。

总部位于费城的Shimmer Events组织会议和其他活动的Cesari还没有准备好放弃。

“我多次打电话几次以获取更多信息,但我无法到达任何地方,”Cesari说。 当他的女同事尝试时,客户愿意安排一个活动。

Ryan Hayward担心总部位于纽约的Hatch Co.的潜在投资者,该公司经营一个网站,工艺品制造商可以销售珠宝,家居用品和其他物品。 投资者问他为什么开始这项业务。 海沃德的灵感来自他的男朋友。

“每次我和潜在的投资者交谈时,我都会紧张地发现自己,很快就会决定是说'朋友'还是'男朋友'还是把它留下来。这是我每次都要考虑的事情,”海沃德说。

经营多年的业主表示,态度已经好转。 鲍勃海耶斯和吉姆伯巴已经结识了24年,并在伯巴酒店网络中合作了13年。在他们开展业务的第一个十年里,伯巴独自参加了会议,所以他们不会被视为一对夫妇。

“这部分是我自觉的决定。我认为这可能会引起一些问题,”总部位于加利福尼亚州科斯塔梅萨的公司负责组织酒店和旅游业投资者会议的副总裁海耶斯说。

大约三到四年前,海耶斯和伯巴感受到了更加接受的氛围。 他们一起开始参加会议。

“如果人们不喜欢我们,因为我们是同性恋,”我们正处于这样的地步,“海耶斯说,”这太糟糕了。“

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