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政治

华盛顿匆忙等待的做法可能会给波多黎各造成灾难

随着罗马的焚烧, L ike Nero摆弄,无所作为的成本很高。 在涉及波多黎各的债务危机时尤其如此。

不幸的是,为指导英联邦经济复苏而建立的法律和政府结构并未按照局势所要求的紧迫性或远见程度运作。 如果这种情况不会很快改变,那么英联邦居民以及债权人的后果可能会很严重。

波多黎各监督,管理和经济稳定法于2016年6月30日签署成为法律,并为解决波多黎各的财务问题制定了框架,特别是作为最后手段提供破产救济。 该法案是一年多的辩论和谈判的产物。 PROMESA的一个关键要素是奥巴马政府任命一组专家(根据双方国会领导人的建议)到监督委员会监督重组和管理财政危机。

然而,自董事会于2016年8月31日成立以来,其缺乏行动一直令人担忧(至少可以说)。 例如,董事会仍然没有聘请执行董事,或者没有聘请其全部顾问名册。 这相当于一支没有四分卫或完整名单的足球队在赛季中的几场比赛。 在NFL的情况下,这绝对不会被忽视。 然而,尽管波多黎各的局势紧迫,但很少得到关注。

我不怀疑国会早在会议期间,如果这种模式继续存在,它将很快关注董事会缺乏进展(特别是自然资源管理委员会推动了PROMESA的通过)。

此过程中的另一个问题是新任首席执行官里卡多罗塞洛。 罗塞洛似乎更专注于他的政治任命,并从华盛顿获得更多的救济资金,而不是善意谈判与债权人达成双方同意的协议。 虽然监督委员会希望与新州长密切合作是可以理解的,但他们的作用是以非政治,专业的方式监督这一过程,这意味着他们必须在情况和时间表要求时介入。

现在需要采取行动的最好例子是波多黎各电力局与其债权人达成协议。 该协议是双方超过两年半的工作成果,是波多黎各与债权人之间迄今为止唯一的双方协议。 它将重组超过90亿美元的债务,同时振兴未来的电力供应商。 但是,2017年1月31日即将完成交易的最后期限。 此时,交易将到期,如果监督委员会未能在该日期之前承诺重组,PREPA将违约。 显然,PREPA协议与PROMESA的整体政策一致,因为该法案特别豁免了PREPA重组与监督委员会的审查,并适应了交易的快速实施。 那为什么不采取行动?

这并不是说这里的补救办法是神秘的。 董事会可以采取明确的步骤来解决这种情况。 例如,监督委员会应推动实施PROMESA法案第VI章所设想的债券交换。 此外,他们应该支持合并针对联邦法院PREPA协议的各种诉讼。 诸如此类的行动将显示出对监督委员会应该展示的交易的认真承诺。

至于担心如果PREPA协议最终确定,公用事业费率会上升,情况恰恰相反。 现实情况是,15%的本金削减加上PREPA剩余债务的利率下降,确保波多黎各的电费实际上低于历史平均水平,远低于可比岛屿的电费。 事实上,在实施波多黎各电力委员会已经批准重组债券的加息后,波多黎各的纳税人将支付比2014年少24%的电费 - 波多黎各的每千瓦时20.14美分(2017年)费率案例中的预计平均值将低于夏威夷或任何加勒比海岛屿的比率。

让PREPA交易走上正轨并向前迈进应该是监督委员会关注的一个主要问题。 这样明确而具体的行动将为成功和迅速解决英联邦弊病奠定基调,并为与债权人达成其他协商一致的协议提供蓝图。 让我们不要让波多黎各的局势进一步失控,让我们不要再重复过去的错误了。

Horace Cooper是华盛顿考官的Beltway Confidential博客的撰稿人。 他是21世纪项目的联合主席,也是国家公共政策研究中心的兼职研究员。 考虑向华盛顿考官提交评论? 请务必阅读我们的