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政治

国会无法阻止它所创造的基础设施洪水

国会的M余烬总是希望阻止日益严重的州和地方基础设施问题。 这是一个强大的政治形象 - 使用联邦纳税人的美元作为堤防中的隐喻手指,阻止了大量失败的基础设施。 几十年来,当他们的候选人从选民到国家代表,国会议员,参议员和总统的选举办公室阶梯时,特殊利益集团已经使用了这一形象。

这个比喻在政治世界中起作用,但故事是虚构的。 在现实世界中,没有任何可以想象的联邦拨款计划可以阻止国会为全国各州和地方政府创造的洪水,因为基础设施的扩散是任何人都无法维持的。

美国拥有32万亿美元的公共和私人基础设施。 我们清楚地知道这看起来最好是什么,因为这些资产中有20万亿美元是由依赖它们的人私下持有的,通常是为了获利。

这些资产由私营企业或组织运营,维护和修复。 这些资产包括私营部门医疗设施,办公室,商场,商店,餐馆,教堂,学校,住宿,游乐园,机场,码头,道路,仓库,工厂,电力和通讯设施,矿井,竖井和水井。 维护,修理和更换只是理所当然的事。 运营良好的私人业主使用现代资产管理系统,在合适的时间和地点采取有效行动,并以具有竞争力的实惠价格。 运营良好的公司不会推迟维护和维修。 没有正确运行这些资产的经理就会失业。 在年度化基础上,基础设施维修和维护的生命周期选项卡占资产价值的4%至6%。

州和地方政府持有该国32万亿美元基础设施资产中的10万亿美元。 建筑物占这一价值的一半 - 学校,医院,法院,警察,消防,监狱。 三分之一是高速公路和街道 - 几乎所有的道路和桥梁都在该国。 七分之一是供水和下水道系统。

问题在于:如果州和地方政府与私营部门的技术和维护和维修支出相匹配,那么每年的年生命周期成本将为每年400-6000亿美元。 对于国会而言,这是一个太大的漏洞。

2016年,所有物质资源的联邦总支出为1210亿美元,仅占联邦总支出的3.2%。 这是能源,交通,自然资源和环境以及社区发展的所有支出。 同年,73%的联邦支出用于人力资源 - 教育,医疗保健,医疗保险,收入保障,社会保障和退伍军人。 国会不会将这些资金转移到州和地方基础设施。

提高联邦汽油税也不会缩小差距。 2012年,联邦汽油税总额增加了25亿美元,联邦汽油税增加了25亿美元,使我们的投资需求减少了90%。 每加仑汽油税增加2.50美元会对经济造成严重损害,但即使这样也不够,因为天然气价格翻番会导致燃料使用率急剧下降。

各国可以提高国家汽油税,但只有大幅增加才会有所作为。 2012年,州和地方运输总收入(来自所有来源)达到了1250亿美元。各州将从这种加息中获得更多收益,而不是相应的联邦汽油税加息。

国会应该停止让事情变得更糟。 它必须结束其为不可持续的新设计和建筑提供补助的100年政策。 每花费10美元用于设计和施工,随后必须花费100美元用于操作,维护和维修。 国会一直在诱使当前的地方政府建设后续官员无法负担经营和维护的设施。 新建筑支付的前10美元中的9美元的联邦拨款使当地政府的生命周期费用为100美元,或者是其初始投资1美元的100倍。

对国家和地方资产负债表的破坏是国会在很大程度上应该受到指责的洪流。 新建筑的更多补助只会提升水域。

私有化不是答案。 解决方案已为人所知。 从私营部门的经验证明,公开竞争,国际资产管理标准,可靠的资金来源和使用记录,以及基准。 我们在麻省理工学院的研究表明,政府在基础设施上花费的只有65%是最优的。 剩余的35%创造了可避免的成本,必须捕获并远离其他基础设施需求。

国会至少可以停止制造这个问题。 它必须构建其下一个基础设施计划,以帮助受助者建立必要的记录,基准和竞争系统,以降低可避免的成本。 鉴于适当的工具,州和地方官员可以并将停止洪水。

John Brown Miller是基础设施采购专家,曾任麻省理工学院土木工程教授,ABA公共合同法部主席。